Good news from USMLE. The number of questions for Step 1 went down.

The number of questions for the USMLE Step 1 dropped from 322 to 308:

Step 1 is a one-day examination. The testing day includes 308 multiple-choice items divided into 7 blocks of 44 items; 60 minutes are allotted for completion of each block of test items. On the test day, examinees have a minimum of 45 minutes of break time and a 15- minute optional tutorial. The amount of time available for breaks may be increased by finishing a block of test items or the optional tutorial before the allotted time expires. (http://www.usmle.org/step-1/)

This means that you have 1 minute and 36 seconds to solve each question of the allotted 44 questions. As I have already mentioned, timing is key on your USMLE Step 1 Exam, as for every other questions based examinations that you will take during your career. Read more about my program and time management on my examination day here: My step 1 experience.

Reclame

Pasul 4: Ce resurse am folosit: o lista amanuntita.

Aceasta este lista completa a materialelor si reprezinta doar o recomandare. Din multitudinea de materiale pe care le puteti folosi pentru pregatire eu am ales urmatoarele carti, toate au anumite atuuri. Cred ca cel mai bine ar fi sa le rasfoiesti pe cele de tip Review inainte de a alege un sistem, in cazul Textbook-urilor lucrurile sunt simple si recomandarea este unica de cele mai multe ori.

Lista mea se bazeaza pe multa cercetare, articole, recenzii si timp petrecut intr-o librarie din State.

La noi cred ca puteti ruga pe cei de la Callisto (unde se gasesc majoritatea titlurilor) sa le puteti rasfoi inainte. Okian.ro este o alta librarie unde gasiti cartile.

Pretul majoritatii lor este de peste 150 Ron per carte, unele nu se gasesc la noi, altele sunt cu mult mai scumpe (faceti o verificare pe amazon.com pentru referinta), ce este important inainte de a plati este sa intrebati printre colegi, noi cei de la medicina mereu ne ajutam intr-un fel sau altul si in felul asta scapati cu mai putini bani investiti.

Seria Deja Vu, spre exemplu, este structurata de tipul intrebare si raspuns pe doua coloane, putine ilustratii, text fara intrebari la final de capitol.

Seria BRS este bogat ilustrata, cu intrebari la finalul capitolului si de cele mai multe ori este un esential al cartii de baza.

Seria High-Yield este foarte asemanatoare cu BRS-ul.

*Textbook-urile sunt subliniate.

*Cateva din titluri se suprapun ca si continut.

*Dupa ce am imprumutat o parte din ele pe mine m-au costat in jur de 500$.

Anatomie

  1. Dudek – Gross Anatomy
  2. Dudek – Embryology
  3. BRS – Gross Anatomy
  4. BRS – Neuroanatomy
  5. Gilroy – Anatomy—An Essential Textbook ( nu am citit-o insa este recomandata des )

Stiinte Comportamentale Umane

  1. BRS – Behavioral Sciences
  2. Conrad – USMLE Medical Ethics

Biochimie

  1. Ferrier – Biochemistry 6th Ed.
  2. Lange Flash Cards Biochemistry and Genetics

Biostatistica si Epidemiologie

  1. Folositi informatiile integrate in BRS – Behavioral Sciences
  2. Glaser – High-Yield Biostatistics, Epidemiology, and Public Health (eu am folosit celalalte carti + First Aid 2014)

Microbiologie

  1. Gladwin – Clinical Microbiology
  2. BRS – Microbiology and Immunology
  3. Deja Vu – Microbiology and Immunology

Patologie

  1. Goljan – Pathology

Farmacologie

  1. Lange – Trevor & Katzung – Pharmacology 10th Ed.
  2. Lange Pharmacology Flash Cards, 3rd Ed.

Fiziologie

  1. Constanzo – Physiology 6th Ed.
  2. BRS – Constanzo – Physiology

Imunologie

  1. BRS – Microbiology and Immunology
  2. Deja Vu – Microbiology and Immunology

Biologie moleculara si celulara:

  1. BRS – Biochemestry, Molecular Biology and Genetics

Genetica:

  1. BRS – Biochemestry, Molecular Biology and Genetics
  2. Dudek – High Yield – Genetics

First Aid – Review Complet pentru Step 1 este una din cele mai populare carti pe care o recomand deasemenea.

Succes!

Pasul 3: O tinta si importanta unui program strict. Experienta mea. Bibliografie.

Dupa ce am programat data de examinare m-am simtit foarte motivat asa ca mi-am propus sa pastrez cadenta asta pana la final. Am reusit in cea mai mare parte insa, credeti-ma, a fost greu cu distractiI la tot pasul. Drumul asta este lung, iar eu, un student peste medie (avand in vedere rezultatele de pana acum de la facultate) trebuia sa ma supun rigorii unui program de studiu intensiv. In mare pare am reusit, in mica parte am dezamagit insa m-am disciplinat.
Nu stiu daca asta va va ajuta insa eu sunt sigur ca mi-ar fi fost mai usor daca citeam experienta altcuiva inainte, in care sa gasesc cat mai multe amanunte, din care sa selectez. Mai jos am sa prezint programul meu de studiu pentru Step 1.
Teoretic m-am apucat de invatat in Martie 2014 insa practic ( din nenumarate motive ) am inceput serios sa studiez zilnic, pe cat posibil abia in luna Iulie.
De aceea te sfatuiesc sa respecti programul stabilit indiferent de ce intervine intre tine si ce ai de facut in ziua respectiva. Din momentul in care ai stabilit ca asta iti doresti trebuie sa faci sacrificii pentru a-ti atinge scopul.

Eu mi-am impartit intreaga bibliografie in 3:
1. Biochimie, Genetica, Farmacologie si Histologie.
2. Anatomie, Biologie Moleculara, Fiziologie, Microbiologie, Patologie.
3. Stiinte comportamentale umane, Etica, Biostatistica si Epidemiologie.

Am impartit materia astfel, pentru a citi la inceput lucrurile unde aveam cele mai mari lacune din anii mici si tot odata ele fiind si foarte indepartate ca si timp (anul 1).

De ce am ales sa studiez din carti si nu am cumparat unul din programele celebre? Din ratiuni de timp, nu as fi putut sa parcurg intregul material propus de cei de la Kaplan spre exemplu (video-uri + carti). Personal nu cred ca mi-ar fi adus un plus major video-urile desi poate ca materialul printat este mai condensat si axat fix pe obtinerea unui scor mare (asta pretind) insa cand am pus in balanta costul, timpul necesar pentru video-uri si propriul stil de invatat eu am ales sa citesc din carti. Sunt insa convins ca aici intervin multe variabile asa ca nu pot sa va recomand una din cai, voi decideti, din punctul meu de vedere ambele variante sunt asemanatoare atat timp cat vi se potrivesc.

Costuri: cartile – aproximativ 400$, Kaplan Online Prep (poza).

Cost Kaplan
Cost Kaplan.

Am citit in prima etapa din cartile mari (textbook-uri) pentru a avea o idee de ansamblu dar si in amanunt. Apoi am trecut la cartile de tip review care prezinta schematic aceleasi informatii si in plus la finalul capitolului au teste care te ajuta sa fixezi informatiile importante. Citeam un capitol din Biochimia de Ferrier apoi a doua zi citeam capitolul identic din BRS (Board Review Series) plus testul final. Cartile sunt minunate, o sa va placa, totul este prezentat clar, concis, fara figurile de stil din anumite carti autohtone insa timpul ramas reprezinta prioritatea, cum spuneam mai sus.

Am ajuns in final sa aleg cartile din imagine (lipseste High-Yield Embryology, High-Yield Series – Dudek si Lange Pharmacology Flash Cards, Third Edition)

Cartile folosite, cu mici exceptii (chirurgia din dreapta).
Cartile folosite, cu mici exceptii (chirurgia din dreapta).

Flash card-urile la mine nu au avut prea mare succes insa pentru farmacologie si biochimie sunt de un real folos din cauza marimii subiectelor, poate voua vi se potrivesc. Celelalte carti din imagine le-am achizitionat dupa ce am cercetat articole si recenzii online timp de cateva luni bune. Toate aduc ceva in plus (nu exista o carte inutila) insa exista si riscul sa te pierzi in detalii incercad sa acoperi un subiect din mai multe carti. In general textbookul prezinta totul fluent si intr-o ordine logica, cred ca el trebuie sa fie baza de plecare iar cartile de tipul review sa reprezinte o metoda de recapitulare (uneori si ele contin detalii care nu iti folosesc in ziua examenului) dar le poti parcurge foarte repede (in medie au 300-400 de pagini).

Testele sunt o metoda foarte buna de autoevaluare, eu nu am pus accent pe ele insa acum stiu asta cu siguranta. Dar despre asta vorbim pe larg in curand.


http://www.usmle.org/pdfs/step-1/2014content_step1.pdf
Tabel cu ponderea subiectelor la Step 1 (ian 2015)

Aveti in dreapta proportia aproximativa a domeniilor din test (sursa).


Sfatul meu este sa va alcatuiti un orar zilnic strict timp in care sa studiati. Fie ca va alegeti sa terminati o materie si sa treceti la urmatoarea, fie ca vreti sa studiati organul si sistemul, asta depinde de modul vostru de a invata.

Personal nu recomand invatatul pe organe sau sisteme din simplul motiv ca este dificil sa asimilezi informatii cand treci de la o materie la alta, in mare parte si din cauza ca in facultate am fost obisnuiti cu studiul unei singure materii urmand sa integram noi de unii siguri informatia de peste an pentru fiecare sistem in parte (ex. Tubul digestiv – gastroenterologie, morfopatologie, radiologie, histologia si anatomia din anul 2).


Despre importanta testelor, cum sa le folosesti eficient si de ce nu reprezinta o reteta de succes va vorbesc in postarea urmatoare.
Astept intrebarile voastre si va doresc o saptamana placuta! Sucess!

Pasul 2: Programarea pentru Step 1.

Pentru inceput trebuie sa stii ca atunci cand te hotarasti ca vrei sa sustii examenul iti alegi un interval de 3 luni din anul in curs in care esti eligibil sa il sustii. Apoi platesti testarea (in cazul Step 1 – 850$ + 150$ daca il sustii in afara SUA/Canada).

Programarea pentru STEP 1 USMLE dureaza in jur de doua luni, timp in care aplici prin intermediul IWA (cu IN-ul si parola) si primesti o scrisoare de confirmare a statutului universitar actual. Cu aceasta scrisoare (o pagina in care completezi datele personale) trebuie sa mergi la secretariatul facultatii unde trebuie lasata la semnat (de catre una din persoanele acreditate de ECFMG din cadrul facultatii, ex: decan, prodecan, etc.). Scrisoarea trebuie sa aiba lipita pe prima pagina o poza tip pasaport (un chenar in antetul paginii) si ea atesta ca esti studenta/studentul facultatii respective, si ca vei absolvi in data X.

Recomand doua luni minim pentru ca uneori poate sa dureze cateva zile semnatul, sau faci asta in timpul unei vacante, sau se pierde plicul, etc. (mai bine sa fii sigur). Apoi scrisoarea este expediata direct la sediul ECFMG din Philadelphia (3624 Market Street #4W, Philadelphia, PA 19104, Statele Unite ale Americii), adresa o gasiti si pe antetul scrisorii de confirmare. Ar fi bine ca plicul sa aiba un numar prin care poti sa il urmaresti, ca sa stai linistit si sa ajunga mai repede (prin Posta Romana costa pana in 100 de lei).

Odata ajunsa la ei primesti un mail de confirmare si 10 zile lucratoare mai tarziu, primesti un numar cu care te poti programa la examen pe site-ul PROMETRIC. Te programezi cu ajutorul codului pe site-ul prometric.com si la final iti printezi permisul (scheduling permit). In ziua examenului o sa ai nevoie de pasaport si de acest permis pe care il primesti si pe mail.

Pentru impresii de la examen si ce ai de facut in continuare cititi:

http://tinyurl.com/ozblhya

O seara buna si mult succes in tot ceea ce va propuneti!

Experienta mea de la Step 1 USMLE.

Voi incepe prin a povesti experienta de la test, acum fiind proaspata pot da detaliile necesare, tot odata acesta este si scopul final, ziua examenului.

Te trezesti dimineata dupa o seara pe care trebuie sa o dormi, o sa intelegeti si de ce in cele ce urmeaza.
Step 1 este prima din seria celor 3 examene necesare pentru certificarea ecfmg. Durata lui este de 8 ore. Este compus din 322 de intrebari cu raspuns unic de tipul cazurilor clinice. Acestea sunt impartite in blocuri a cate 46 de intrebari pentru care ai la dispozitie 60 de minute, timp de rezolvare. Dupa fiecare bloc ai posibilitatea de a continua sau de a lua o pauza. Pauza o contorizezi tu si o imparti cum vrei, ai in total 45 de minute dedicate pauzei.
Aveti la dispozitie urmatoarele optiuni, testarea in aproape orice oras important din Europa 850$ + 150$ taxa transmitere date sau testarea in Statele Unite 850$. La care se adauga o taxa de 60$ pentru inscrierea pe siteul ECFMG. Taxele cresc asadar verificati site-ul http://www.ecfmg.org/fees pentru anul 2015.

Am plecat impreuna cu prietena mea spre centrul Prometric ( administratorii testului, centre in care are loc examenul). Am ajuns devreme, ei recomanda sa ajungi cu 30 de minute inainte, respectati acest sfat. Cu cateva zile inainte trebuie sa mergi sa te orientezi unde este cladirea, cat faci pe drum, etc. Ajuns sus am prezentat pasaportul si mi-au fost aduse la cunostinta regulile. In vestiarul pentru care am primit o cheie trebuia sa imi las tot ce aveam la mine, si aveam destule pentru ca eram pregatit, mancare, chei, ceas,etc.

Am lasat tot ce aveam si cu pasaportul si cheia m-am asezat pe scaun, in fata salii de examinare. Sala avea 19 calculatoare, fiecare intr-un cub ( ca cele din cladirile de birouri ). O doamna draguta m-a chemat si mi-a spus ca trebuie sa trec prin controlul de securitate, i- am inmanat cheia si pasaportul dupa care: am stat cu fata si am intors buzunarele pe dos, am ridicat pantalonii si manecile pulovarului iar dupa, ea m-a scanat cu un detector de metale, acelasi lucru si cu spatele. A venit randul meu la birou: dupa 2 intrebari de securitate ( care sa confirme ca eu sunt ) si alte masuri care sa autentifice ca eu sunt persoana care sustine examenul, am primit 2 foi laminate si 2 markere semi-permanente. Pe una din foi trebuie sa iti scrii Numarul de identificare si numele, apoi am intrat. In momentul asta totul se prabuseste in jurul tau. M-am asezat la calculator si mi-am reglat scaunul, ai la dispozitie casti audio si unele izolate fonic.
Mi-am introdus codul de identificare si am apasat enter. Din acest moment ai 8 ore pana cand termini. In timpul tutorialului de 15 minute am respirat adanc si m-am calmat, nu ai ce sa pierzi, pentru mine a fost o experienta educativa prin care mi-am testat cunostintele.
Daca termini mai repede tutorialul, timpul ramas se adauga la minutele de pauza, iar daca termini mai repede blocurile de intrebari, iarasi ti se adauga minutele ramase la pauza.

Cel mai important lucru pe care pe care trebuie sa il verifici este TIMPUL RAMAS. La sfarsitul primului bloc am ramas cu 10 intrebari la anuntul: ” 5 minute ramase”.
La urmatorul bloc de intrebari am fost mai atent iar la final am observat ca este ok daca rezolvi primele 10 intrebari in 14 minute astfel incat iti raman 46 pentru restul de 36.
Ca si sfaturi: verifica din intrebarile ramase la 10, 30 si 50 de minute. O intrebare are 78 de secunde alocate. Daca o intrebare este mai dificila dar crezi ca poti raspunde ramai pe ea, daca nu marcheaz-o, pune cel mai bun raspuns si treci mai departe. La final daca mai ai timp poti sa revii asupra intrebarii.

Eu am facut pauza dupa 2 blocuri, cate 15 minute si inainte de ultimul bloc inca 15. Nu cred ca trebuie sa faci pauza dupa fiecare bloc, pierzi timp cu checkin-ul si checkout-ul (controlul de securitate, amprenta, semnat) si iti pierzi si ritmul.

Examenul este unul dificil, cere concentrare, spre finalul intrebarilor este cel mai greu, insa nu este cel mai dificil lucru, poti, mai ales daca esti bine pregatit.
La final primesti o pagina de confirmare iar rezultatul il primesti prin posta in 3-4 saptamani de la data examinarii.

Vacanta placuta in continuare!
Spatamana viitoare o va spun cum trebuie sa te inregistrezi pe site-ul ECFMG pentru examinari si certificare.

RECAPITULARE: 8 ore din care: 7 blocuri de intrebari a cate 60 de minute, 15 minute tutorialul si 45 de minute pauza.
Programul meu a fost urmatorul: tutorial 8 minute, B B, pauza 15 min, B B, pauza 15 minute, B B, pauza 15 minute, B. Timpul extra de la tutorial mi-a ramas pentru formalitati. B= bloc de intrebari.

Site-uri citate: http://www.ecfmg.org; http://www.prometric.com ( aici puteti localiza centrele ).