An interesting year, a long wait and the future prospectives of 2016

More then a year has passed from my first post about the journey into my MD career, some things stayed the same, some changed but one thing remained unaccomplished. I haven`t retaken my USMLE Step 1 and now is the time .

I have finished medical school, passed my final thesis examination and obtained a spot as a general surgery resident. All in all it was a good year but somethings remain unchanged, I still have the drive to continue my medical training in the US, and above all the things taken into consideration up to now this represents a challenge that I want to overcome. To take hold of the knowledge that I think I lost on my way towards my final year as a medical student (integration of all that I have studied, a review of the last 6 years).

So here are the facts. I am in the process of studying for STEP 1, and I have exactly 90 days for this. I aim at a score of 240 from the alloted 308 test questions and I`m readier then ever to fulfill this goal.

I will start writing about my program and resources I use in a step by step fashion, a journal for everyone that would find this useful.

After my credentials arrive (more on the subject of Graduate credentials in a future post) and are proccesed by ECFMG I will be able to program my examination day (28 April is my preferred day). This gives me approximately 80 days to go until D-day.

I am optimistic and focused on the job at hand and I hope I will not embarrass myself (me being my biggest critic) :).

After this long „break” I will get started in my next post by presenting you some new resources that I have been using for the past weeks which I find useful.

Thank you for your appreciations and I hope that you all had a successful year. I wish you all the best and good luck at fulfilling your most ambitious projects in the year ahead.

Until next time, stay sharp!

Yours,

Sorin.

Reclame

Pasul 12: De ce am sustinut step 1 desi ordinea nu este obligatorie.

Cred ca exista printre voi si oameni care se intreaba de ce nu pot incepe cu Step-ul 2 CK spre exemplu. In cele ce urmeaza am sa va relatez opinia mea in legatura cu acest aspect si care au fost motivele mele. Atat timp cat ai terminat materia care sta la baza testului respectiv ai dreptul sa sustii oricare din examene in ordinea aleasa de tine. Eu am ales insa Step 1 din mai multe motive. In primul rand materia este una indepartata cand nu aveam tocmai o gandire adaptata facultatii (anii 1-2-3), cand eram in perioada de acumulare a cunostintelor medicale de baza si cand cu usurinta renuntam la subiecte doar pentru ca eram sigur ca nu vor pica la examen spre exemplu.

Toata lumea este de acord ca cel mai greu dintre step-uri este primul. El face apel la cunostintele noastre in materie de stiinte fundamentale (biochimie, genetica, anatomie, histologie, etc.) si nu numai (fiziopatologie, stiinte comportamentale umane si etica). Nu il ultimul rand, degeaba ma arunc si iau un scor bun la step 2CK, spre exemplu, daca mai apoi nu reusesc sa trec de step 1 cu un scor peste medie iar asta nu mi-ar da sansa de a obtine un post in specialitatea care ma intereseaza.

Cu toate ca lucrurile in cazul meu au stat asa, nu cred ca este rau sa adopti o alta tactica. Sa incepi cu Step 2, mai ales in cazul in care esti in anii mari (4-5-6) si lucrurile sunt proaspete, ba chiar poti sincroniza studiul pentru materiile de la facultate cu cel pentru step-uri si iti usurezi putin viata in cazul ambelor. Indiferent de ce examen alegi sa sustii important este sa ramai concentrat pe tinta finala si sa obtii un rezultat care sa iti permita alegerea specializarii dorite.

Despre scorurile medii pentru obtinerea diverselor specializari voi scrie in curand, pana atunci va urez o saptamana frumoasa! Pe curand.

Centre de examinare USMLE in Europa.

Mai jos am alcatuit o lista cu toate centrele de testare PROMETRIC din Europa unde puteti sustine USMLE Step 1 si Step 2CK. Pentru detalii legate de adresa locatiei sau locatii din afara Europei consultati site-ul PROMETRIC (click).

  1. Amsterdam – OLANDA
  2. Ankara – TURCIA
  3. Beirut – LIBAN
  4. Frankfurt, Munchen – GERMANIA
  5. Geneva – ELVETIA
  6. Lisabona – PORTUGALIA
  7. Londra, Dublin, Edinburgh, Glasgow – MAREA BRITANIE
  8. Madrid, Barcelona – SPANIA
  9. Paris, Toulouse – FRANTA
  10. Roma, Milano – ITALIA
  11. Tesalonic – GRECIA
  12. Vilnius – LITUANIA
  13. Zagreb – CROATIA

Un weekend placut!

Pasul 5: Importanta testelor. Ce sa folositi si cat sunt de utile.

Aceasta este lista completa a materialelor si reprezinta doar o recomandare. Din multitudinea de teste pe care le puteti folosi pentru pregatire eu am sa vorbesc doar despre USMLE World, cel pe care l-am folosit. Un alt test foarte apreciat este USMLE Rx creat de scriitorii First Aid for Usmle step 1. O alta varianta este reprezentata de intrebarile printate, in format Q&A care apar sub numele fiecarei edituri care publica serii de pregatire pentru STEP 1, dintre acestea pot enumera cateva dintre cele mai apreciate: PreTest Clinical Vignettes, First Aid Q&A, Kaplan Qbook, Lange Q&A. Pentru carti pretul este mai mic insa pierzi din cauza ca sunt greu de urmarit iar rezultatele sunt greu de analizat in context, pe cand resursele online iti ofera posibilitatea sortarii intrebarilor, realizarea de grafice, marcarea intrebarilor dificile pentru revedere, etc.

In tabelul de mai jos puteti compara atat pretul cat si numarul de intrebari oferite:

Usmle World Usmle Qmax
Nr. intrebari 2.200+ 2.400+
Pret pe 3 luni 219$ + taxe 149$ + taxe

*Preturi la data publicarii.

Desigur ca mai sunt si alte programe pentru pregatire online ca cel al Kaplan, Elsevier etc. Eu insa am ales Usmle World pentru ca am citit si am inteles ca ofera o imagine clara asupra examenului in sine cu posibilitatea de a fixa informatia cea mai de intalnita in ziua testului insa acum am o parere putin schimbata.

Si anume, o baza de date cu intrebari, sigur este o resursa importanta pentru auto evaluare si tot odata invatare cu o mica obiectie. Unii studenti, in special cei din orient sau Rusia pun foarte mare accent pe aceste intrebari si vin cu recomandari de genul: „trebuie sa treci de minim 3 ori prin intrebari inaintea testului”, lucru gresit din punctul meu de vedere si va explic si de ce.

Sigur ca USMLE World are o interfata 99% egala cu cea din ziua examinarii si ca te pune in tema cu aproape tot ce inseamna procesul de examinare. Intrebarile sunt de tipul celor de la examen, un sigur raspuns corect, avand posibilitatea de a efectua teste cronometrat sau de tip „tutoring”, in care raspunsul tau este urmat de explicatia intrebarii ca mai apoi sa treci la urmatoarea intrebare. Este bogat ilustrata si au fost putine dati in care am avut nevoie sa citesc mai multe pe internet sau din carti dar o baza de intrebari nu este totul. Intrebarile se pot efectua pe organe si sisteme sau random, ai o multitudine de optiuni si asta iti ofera o corelatie intre cat ai citit si nivelul tau de pregatire cat si indicatii de capitole la care stai prost.

Din punctul meu de vedere rezolvarea intrebarilor de peste 2-3 ori este cronofaga si trebuie pus in balanta cat din timpul respectiv il pierzi facand intrebari pe care, de cele mai multe ori, a doua oara le rezolvi mecanic, cand ai putea sa il petreci citind mai mult din cartile de pregatire.

Eu recunosc ca am amanat de pe o zi pe alta intrebarile si doar ultima luna din cele 3 pe care le-am cumparat am dedicat-o mai mult intrebarilor. Lucru gresit evident pentru ca probabil asta imi ridica semnale de alarma dar acum nu asta este important, pentru voi insa este!

Va recomand sa efectuati intrebari inca de la primele capitole citite, astfel sedimentati informatia de pe o zi pe alta si ce va mai recomand este va ganditi singuri care este stilul vostru de a invata pentru ca uneori este prea greu sa faci trecerea de la o metoda la alta. Daca intrebarile nu sunt pentru voi si stiti ca va descurcati numai cu cititul atunci nu incercati sa va destabilizati, a mers pana acum, va merge si de data aceasta.

Va urez succes la studiat, o saptamana placuta si astept intrebarile/comentariile sau sugestiile voastre aici, pe e-mail sau facebook.

Cititi si acest post care enunta cateva din greselile des intalnite in folosirea bancilor cu intrebari.

Pasul 4: Ce resurse am folosit: o lista amanuntita.

Aceasta este lista completa a materialelor si reprezinta doar o recomandare. Din multitudinea de materiale pe care le puteti folosi pentru pregatire eu am ales urmatoarele carti, toate au anumite atuuri. Cred ca cel mai bine ar fi sa le rasfoiesti pe cele de tip Review inainte de a alege un sistem, in cazul Textbook-urilor lucrurile sunt simple si recomandarea este unica de cele mai multe ori.

Lista mea se bazeaza pe multa cercetare, articole, recenzii si timp petrecut intr-o librarie din State.

La noi cred ca puteti ruga pe cei de la Callisto (unde se gasesc majoritatea titlurilor) sa le puteti rasfoi inainte. Okian.ro este o alta librarie unde gasiti cartile.

Pretul majoritatii lor este de peste 150 Ron per carte, unele nu se gasesc la noi, altele sunt cu mult mai scumpe (faceti o verificare pe amazon.com pentru referinta), ce este important inainte de a plati este sa intrebati printre colegi, noi cei de la medicina mereu ne ajutam intr-un fel sau altul si in felul asta scapati cu mai putini bani investiti.

Seria Deja Vu, spre exemplu, este structurata de tipul intrebare si raspuns pe doua coloane, putine ilustratii, text fara intrebari la final de capitol.

Seria BRS este bogat ilustrata, cu intrebari la finalul capitolului si de cele mai multe ori este un esential al cartii de baza.

Seria High-Yield este foarte asemanatoare cu BRS-ul.

*Textbook-urile sunt subliniate.

*Cateva din titluri se suprapun ca si continut.

*Dupa ce am imprumutat o parte din ele pe mine m-au costat in jur de 500$.

Anatomie

  1. Dudek – Gross Anatomy
  2. Dudek – Embryology
  3. BRS – Gross Anatomy
  4. BRS – Neuroanatomy
  5. Gilroy – Anatomy—An Essential Textbook ( nu am citit-o insa este recomandata des )

Stiinte Comportamentale Umane

  1. BRS – Behavioral Sciences
  2. Conrad – USMLE Medical Ethics

Biochimie

  1. Ferrier – Biochemistry 6th Ed.
  2. Lange Flash Cards Biochemistry and Genetics

Biostatistica si Epidemiologie

  1. Folositi informatiile integrate in BRS – Behavioral Sciences
  2. Glaser – High-Yield Biostatistics, Epidemiology, and Public Health (eu am folosit celalalte carti + First Aid 2014)

Microbiologie

  1. Gladwin – Clinical Microbiology
  2. BRS – Microbiology and Immunology
  3. Deja Vu – Microbiology and Immunology

Patologie

  1. Goljan – Pathology

Farmacologie

  1. Lange – Trevor & Katzung – Pharmacology 10th Ed.
  2. Lange Pharmacology Flash Cards, 3rd Ed.

Fiziologie

  1. Constanzo – Physiology 6th Ed.
  2. BRS – Constanzo – Physiology

Imunologie

  1. BRS – Microbiology and Immunology
  2. Deja Vu – Microbiology and Immunology

Biologie moleculara si celulara:

  1. BRS – Biochemestry, Molecular Biology and Genetics

Genetica:

  1. BRS – Biochemestry, Molecular Biology and Genetics
  2. Dudek – High Yield – Genetics

First Aid – Review Complet pentru Step 1 este una din cele mai populare carti pe care o recomand deasemenea.

Succes!